Richard van Kempen enthousiast over nieuwe schaatslocatie in Zweden
Sigtuna zet zich op de kaart

Schaatsen op natuurijs wordt in Zweden steeds populairder. Onder de Zweden zelf uiteraard, maar zeker ook onder de Nederlanders. Aan de nu beschikbare locaties wordt een nieuwe plek toegevoegd: Sigtuna. Eén van de krachten daarachter is Richard van Kempen. De voormalig topmarathonschaatser is enthousiast. ,,Sigtuna heeft zoveel te bieden.’’

Schaatsen op het meer bij Sigtuna.


Richard van Kempen (54) kende in ons land een grote faam als één van de succesvolste marathonschaatsers aller tijden. Hij boekte tientallen overwinningen. Sinds kort woont de West-Fries met zijn vrouw Anita echter in Zweden, waar ze bij Unnaryd hun eigen Bed & Breakfast Hollans Län drijven. En ook daar kruipt het bloed waar het niet gaan kan. Van Kempen is inmiddels nauw betrokken bij de organisatie van schaatswedstrijden bij Sigtuna. ,,Ik doe dat niet zelf, maar heb een rol gekregen als ambassadeur.’’
De betrokkenheid van Van Kempen is eigenlijk toeval. Een like op Instagram bij een berichtje van de organisatie in Sigtuna bracht het balletje aan het rollen. ,,Ik maakte nog de opmerking ‘Kan ik helpen’, en een dag later had ik al reactie. De organisatie bleek bijzonder ambitieus en al snel werden Anita en ik uitgenodigd om de situatie zelf te bekijken en kennis te nemen van de plannen en de organisatie.’’

Verrast


Hij was meer dan aangenaam verrast. ,,Dit blijkt een serieuze en grote organisatie te zijn, die is ontstaan vanuit de Vikingarrännet.’’ Die jaarlijke wedstrijd tussen Uppsala en Stockholm over tachtig kilometer raakte de laatste jaren in het slob door matig of geen ijs, nauwe passages en kluunplekken. ,,Deze mensen hebben met een triatlonclub en een atletiekvereniging het stokje overgenomen en vorig jaar binnen vijf weken een goede wedstrijd uit de grond gestampt. Daarop werden ze door de Zweedse bond meteen gevraagd de komende twee jaar het Zweeds marathonkampioenschap te organiseren.’’
Het grote meer bij Sigtuna – ‘Ongeveer twee, drie keer de Weissensee’ – ligt precies op de helft van het traject tussen Uppsala en Stockholm. ,,Het is de oudste stad van Zweden, duizend jaar oud. Veel historie, veel cultuur en veel te doen. De stad ligt aan het meer, dat uit vrijwel stilstaand water bestaat en vrij goed ijszekerheid biedt. Daar wordt een parkoers uitgezet van minimaal 25 kilometer.’’

Aantrekkelijk


Dat is, stelt Van Kempen, bijzonder aantrekkelijk voor Nederlandse schaatsers. ,,Sigtuna ligt tien kilometer van de luchthaven Arlanda. Met openbaar vervoer of taxi ben je er binnen vijftien minuten, je trekt je schaatsen aan en je kunt rijden.’’ Dat kost verder niets. ,,Er wordt nu ook al geschaatst, maar vanaf de eerste week van januari wordt er een traject van 25 kilometer sneeuwvrij gehouden. Daarvan kan iedereen gebruikmaken. Gratis, maar wel met respect voor de regels die hier gelden.’’
In het weekend van 16 en 17 februari staat er al een wedstrijd op het programma: de Sigtunaarrännet. ,,Een wedstrijd over 25 en 50 kilometer, met verder ook een kidsrace, schatzoeken en een Icerace Challenge. Voor de Nederlanders zijn we wel bezig met een langere afstand, want ik hoor de opmerkingen al bij een langste afstand van 50 kilometer. Dan is het meteen: ‘En wat gaan we dan vanmiddag doen?’ Maar voor de Zweden is dit al een hele afstand. Die moeten echt nog wennen aan honderd kilometer of langer.’’

Populair


Van Kempen mag het evenement en de locatie promoten onder de Nederlandse schaatsers, en staat daar ook volledig achter. ,,Sigtuna sluit mooi aan op de voorjaarsvakantie en dat blijft de komende jaren ook zo. Daardoor is dit goed in te plannen voor gezinnen, voor wie er ook nog eens veel activiteiten zijn. Sigtuna is in Zweden cultureel erfgoed, ook heel populair bij de Zweden zelf. Dat willen ze graag uitdragen. Het schaatser is natuurlijk van beperkte duur, maar de rest van het jaar is er ook genoeg te doen. Daarom steunt het toeristenbureau deze organisatie ook.’’
Maar die organisatie is ambitieus en kijkt ook al verder. ,,Al in het eerste contact spraken ze over het organiseren van een Grand Prixwedstrijd voor de marathonschaatsers. Het contract van Luleå loopt nog twee winters, maar Sigtuna wil eigenlijk al volgende winter een grote race voor de wedstrijdrijders uit Nederland. Een extra GP of misschien zelfs een 200 kilometer. Gesprekken met de Zweedse bond lopen daar nu over.’’
Er wordt zelfs al groter gedacht. Zo zijn er plannen gemaakt voor een EK of een WK marathonschaatsen. ,,Daarvoor ligt er nu een concept op het bureau bij de ISU. In het verleden is zo’n WK wel eens vaker gehouden, in Finland en Oostenrijk, en voor het laatst in 2005 in Canada. Dat heeft nooit een vervolg gekregen.’’

Artikel geplaatst op: 13 december 2018 - 13:28

Gerelateerd

Delen